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流感比較會「欺負」男人?

一篇研究發現,男性不僅更易感染流感,而且症狀也尤其嚴重。不過也有不少人對這個結論不買帳。
本文介紹的研究來自《英國醫學雜誌》(BMJ)2017的 聖誕特刊,這個特刊是《英國醫學雜誌》多年的傳統,上面刊登的研究題目都令人啼笑皆非,但都使用了科學的研究方法。
《哈姆雷特》(Hamlet)裡那句「脆弱,你的名字是女人」,早已被進步的社會觀念唾棄,但在某些健康問題上,性別歧視卻一時消除不了,只不過歧視的對象是常以身強體壯自矜的男性。譬如,「男性流感」(man flu)便有可能是其中一例。
根據牛津詞典對「男性流感」的解釋,該詞專門用於諷刺那些打個噴嚏就號稱罹患流感,並且要求特別照顧的男性。不過在加拿大紐芬蘭紀念大學(Memorial University of Newfoundland)健康科學中心醫學博士凱爾.蘇(Kyle Sue)看來,男性流感可能並非男性的自怨自艾,面對流感病毒,男性不僅更易感染,而且症狀也尤其嚴重。可以說,在流感面前,男人才是脆弱的。
男性流感或許確有其事
蘇博士的綜述發表在最近出版的《英國醫學雜誌》聖誕特刊上。近年來,這本影響係數高達20.786的學術期刊每年聖誕節前後時都會推出一期特刊,上面刊登的論文選題常常令人傻眼,但研究深度可並未灌水。
談及撰寫這篇綜述的緣由,蘇在接受媒體採訪時表示,他本人就是「男性流感」的受害者。有幾次因為罹患流感而抱怨病情時,就曾被指責在誇大症狀,故而感到有必要進行這方面的檢索和研究。
蘇希望能夠搞清楚,流感對人體的影響究竟是否存在性別差異,如果真的存在差異,其中是否存在一定的演化依據。為了確保研究結論有足夠的說服力,蘇對PubMed/MedLine,EMBASE,Cochrane,CINAHL,Web of Science,Scopus和Google Scholar等數據庫進行了全面的檢索。
蘇在幾項基於實驗小鼠的研究中發現,在暴露於流感病毒時,雌性小鼠擁有高於雄性的免疫反應。這不由得令研究者假設,性激素或許在其中扮演了重要角色。進一步的研究表明,雌二醇(一種雌性激素)能夠幫助雌性小鼠的肺部富集更多對抗病毒的免疫細胞,同時還可以減少免疫應答對機體造成的傷害。
小鼠中觀察到的現象畢竟難以直接推論到人體。也有一些科學家在人類細胞水平開展了相關研究,不過針對的是普通感冒。研究者從健康志願者體內提取到單核細胞(一種免疫細胞),並將其暴露於鼻病毒(引發普通感冒的主要病毒之一)環境當中。結果發現,未停經女性的單核細胞對鼻病毒的免疫反應要強於同年齡段的男性,而停經女性與同年齡段男性進行比較時,未觀察到這種差異。這意味著,在細胞水平,男性的確對鼻病毒易感,而且性激素在其中發揮了作用。
在一些基於人類群體的研究中,科學家也觀察到了流感的性別差異。比如在2004至2010年間,香港的季節性流感流行病學數據表明,成年男性因流感入院的風險要更高。而一項1997至2007年間在美國開展的觀察性研究發現,與同年齡段女性相比,男性因流感而死亡的比率更高。
另外,男性和女性對流感疫苗的反應也有所不同,後者的接種反應更加敏感。在問卷中報告局部和全身反應的案例中,女性佔據了大多數。對此,有科學家認為,這或許是因為女性體內的雌二醇會促進免疫保護作用,而男性體內的睾酮有免疫抑制的作用。
從演化中尋找答案
世界衛生組織(World Health Organization)和聯合國人口部門(United Nations Population Division)多年的調查統計表明,在世界範圍內,男性平均壽命普遍要比女性短5至10年。現在,根據蘇的這篇綜述,連流感都要「欺負」男性。男性為何如此悲慘,在演化上能否找到答案?
根據蘇的檢索,既往已經有不少研究者對此提出了各種各樣的看法。一直以來,男性之間存在強烈的性內競爭,第二性徵的顯著與否會很大程度上影響到一名男性能否贏得這些競爭。這其中,睾酮扮演了重要角色。由於競爭獲勝的收益大於睾酮抑制免疫帶來的損失,故而這一特徵一直遺傳到現在,男性也不得不時常面對疾病帶來的「性別歧視」。
有研究者認為,免疫力下降對於史前男性而言其實並不重要。那時人類生活在艱辛,男性的主要任務是漁獵與征戰,獲勝並得到更多食物與地盤是更加重要的事。在感染疾病之前,更多男性是因為創傷而斃命。這樣的生存壓力使得機體需要投入大量資源來構建和維護第二性徵。此消彼長之下,對免疫系統所投入的資源自然會相應減少。
另有科學家猜測,男性疾病的增加可能是一種重要的生存策略。這不但會減少能量的消耗,而且還降低了遭遇捕食者的風險。
不過,上述研究者的看法目前仍屬猜想,尚未得到研究實證的支持。蘇也承認,男性流感究竟是心理因素在作祟,還是生理因素在發揮作用,仍需更高質量的對照研究加以證實。
鑑於證據相對薄弱,科學界對蘇的觀點不無反對的聲音。就職於約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院( Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health )的塞布拉.克萊因(Sabra Klein)認為,在青春期或老齡時,男性罹患流感的風險可能的確大於女性,但人到中年,女性的風險反而會更高。因此總體而言,流感並沒有「性別歧視」的效應。英國皇家全科醫學院(Royal College of General Practitioners)理事會主席斯托克斯.蘭帕德(Stokes Lampard)對此乾脆就表示:「大部分強有力的科學證據顯示,沒有『男性流感』這回事兒。」
如果你有耐心看到這裡,不知道會不會和我一樣有幾分失望的情緒——又是一個沒有結論的研究。不過,科學探索從來都是這樣,從現像到結論,中間的路徑堪稱一座迷宮,只有通過一個個堅實的證據作為敲門磚方能抵達出口。更何況流感究竟是否存在「性別歧視」的現像還沒下定論。我們還是耐心點,等待更多研究吧。
 
國家地理


新增6例流感死亡 以B型流感為主

【台灣醒報記者方玟璇台北報導】低溫特報一波接一波,目前為流感流行期,根據疾管署統計,上週(1月7日至1月13日)新增41例流感併發重症,其中33例未接種本季流感疫苗;另外新增6例流感死亡個案,6例亦均未接種本季疫苗。自2017年10月1日起,國內累計有160例流感併發重症的確定病例,以B型流感為主。
疾管署表示,新增流感死亡病例為2男4女,其中5例有慢性病史;而新增41例流感併發重症的確定病例中,最小的是1歲男嬰,通報時於加護病房治療中。根據統計,國內上週(1月7日至1月13日)類流感門診與急診的就醫人次共10萬1367例,與前一週持平,過去4週有25起(68%)流感群聚案件發生於校園。
由於各級學校將於這兩週陸續放寒假,疾管署提醒,民眾參與冬令營等寒假活動或於國內外旅遊時,應該勤洗手,有呼吸道症狀須戴上口罩,儘量避免出入人潮擁擠、空氣不流通的公共場所,且多在家休息,避免病毒傳播。
根據世界衛生組織最新報告指出,全球流行病毒以A型H3N2及B型為主,中國、香港、韓國都是以B型流感為主的國家。近期國內氣溫仍低,疾管署呼籲民眾如有類流感症狀,應戴上口罩並儘速就醫,此外,符合公費流感疫苗接種資格,但尚未接種者應儘速完成接種。
 
台灣醒報


他得B型流感被媽媽叫去上班 網怨:要害辦公室淪陷?

近期氣溫差距大,疾管署統計,上周(7日至13日)國內類流感門急診就診達到10萬1367人次。然而,一名網友日前被診斷出B型流感,需要隔離5天,卻被媽媽告知「不要這麼誠實,醫生都會誇大」,要他請假一天就去上班,「我媽媽是個觀念傳統的人,就是死不去看醫生,死不去請假」。
原PO在PTT表示,他因為身體不適,就診後發現有B型流感,他本來打算請假3天,再利用2天假日休養,卻被媽媽說只能請1天,「但是我是外包(不穩定)的工作,目前新調動,沒有人可以接受,但是昨天看我隔壁的同事已經開始咳嗽了,大家怎麼看」。

原PO無奈提到,他從小就因為做的選擇跟媽媽不同而爭吵,這次他明明有7天特休,媽媽卻硬要他留到之後再用,「她覺得我這樣會麻煩別人,可能也怕增加她的工作量吧,因為她在我們公司是做打掃的,我們同公司」,這次他徵求網友意見,主要也是他對於兩代的想法落差感到很傻眼。
另外,原PO也說,媽媽平常就是不請假的個性,深怕麻煩到其他人,甚至生病了,也會隱藏自己的病情。對此,許多網友生氣表示,流感的傳染力很強,自以為在替公司著想,反而是害了同事,「我是你同事會討厭你」、「拜託要隔離」、「若是傳染給同事,你會黑掉」、「害整個辦公室淪陷罪過更大」、「以前的人都覺得生病過幾天就沒事了,等到真的變嚴重甚至死掉才怪東怪西怪別人怪醫生,你好好休息吧」。
也有人分享自己受害的經驗,像是常被有小孩的同事傳染,「因為他們家裡交叉傳染超嚴重又帶來公司,老人家盧起來很麻煩的,解釋到最後都會變家庭革命」。
日夜溫差大,流感疫情升溫,疾管署今(16)日舉行例行疫情週報,防疫醫師黃婉婷表示,上週新增41例流感併發重症確定病例,其中33例未接種本季流感疫苗,年紀最小的為1歲男童,目前仍在加護病房搶救中;6例死亡個案分別為2男4女,年齡落在48歲至85歲間,其中5例有慢性病史,皆為流感併發肺炎,發病1至2週後死亡,而所有死亡個案均未接種本季流感疫苗。
疾管署副署長莊人祥提醒,民眾前往人潮較多的寒假活動,或安排國內外旅遊,應確時勤洗手、有呼吸道症狀戴口罩,儘量避免出入人潮擁擠、空氣不流通的公共場所,若生病就要在家休息等,避免病毒傳播。
 
ETtoday新聞雲


美國A流突變疫情爆發 黃立民:擔心國內病毒也突變

2018-01-16 11:58聯合報 記者李樹人╱即時報導
外電報導,北半球國家可能面臨史上最嚴重的流感大爆發,因為H3N2病毒株突變了,對此,台大小兒感染科主任黃立民指出,目前我國社區流感病毒分布來看,H3N2病毒約占一至兩成,造成大流行的機率不高,但只怕突變,引發第二波疫情。
疾管署疫情顯示,美國、加拿大主要流行H3N2病毒,不過,目前H3N2病毒株在台灣地區仍處於低檔,感染比率不高,研判它屬於A型流感之一,只要施打本季流感,多少可以降低感染機率。
黃立民說,H3N2病毒是否竄升,威脅國人健康,目前只能觀察,就看H3N2是否突變,一旦突變,疫苗保護力下降,就可能引發第二波流感高峰,因美國疫情嚴重,值得疾管署及醫療院所嚴密觀察。
外電報導,美國已有46個州淪陷。當地專家警告,這次的流感病毒株屬於H3N2,比2009年豬流感的病毒更加致命。因為病毒株已經突變,即使接種疫苗,能夠發揮多少保護力仍在觀察中。
1918年西班牙流感大爆發,全球死亡達數千萬人,今年適逢百年,美國醫學專家指出,今年這波A型流感主要的病毒株為H3N2 ,比起2009年引發恐慌的豬流感更致命。以剛剛結束流感季節的南半球澳洲為例,這波A型流感共有21.5萬人感染,超過300人死亡。
 
元氣網


要小心了!首波流感高峰 恐在春節前

2018-01-16 13:53聯合晚報 記者李樹人/台北報導
B型流感大作怪,疾管署統計,上周新增六例流感死亡個案,其中五人感染B型流感病毒,自去年10月1日起至今,國內累計160例流感併發重症確定病例,17例死於流感重症,其中14例感染B型。
此外,近四個星期共計37起流感群聚案件,其中25起(68%)發生於校園,所幸各級學校於本周起陸續放寒假,疾管署提醒,民眾參與冬令營等寒假活動,或安排國內外旅遊,應落實勤洗手,如出現呼吸道症狀,就應戴上口罩,儘量避免出入人潮擁擠、空氣不流通的公共場所,覺得不舒服,務必在家休息。
今年流感疫情提早爆發,加上農曆過年假期比往年晚一點,台大醫院小兒感染科主任黃立民指出,兩者應該撞在一起,預估第一波流感高峰期應該出現在春節前夕。
疾管署疫情報告顯示,國內上周(1月7日至1月13日)類流感門急診就診人次共1萬1367,與前一周差不多,不過,一口氣新增了41例流感併發重症確定病例,其中33例未接種本季流感疫苗,單周新增21例流感併發重症確定病例,重症個案明顯增加。
專家擔心病毒突變
【記者李樹人/台北報導】外電報導,北半球國家可能面臨史上最嚴重的流感大爆發,因為H3N2病毒株突變了,對此,台大小兒感染科主任黃立民指出,目前我國社區流感病毒分布來看,H3N2病毒約占一至兩成,造成大流行的機率不高,但只怕突變,引發第二波疫情。
疾管署疫情顯示,美、加主要流行H3N2病毒,不過,目前H3N2病毒株在台灣地區仍處於低檔,感染比率不高,研判它屬於A型流感之一,只要施打本季流感,多少可以降低感染機率。
 
聯合新聞網


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